Phishing: Same goal, same techniques and people still falling for such scams

Published: 2011-06-06
Last Updated: 2011-06-07 03:59:08 UTC
by Manuel Humberto Santander Pelaez (Version: 1)
1 comment(s)

I live in a country where theft by electronic means are at fairly high levels. There are criminal organizations that are responsible for using various techniques to steal users and passwords for online banking web pages, doubling the bank web pages on sites that have security problems by allowing upload files and are used by attackers to mount them.

I want to discuss in this diary a very commonly used technique, which corresponds to spoof a URL in the status bar of browsers and links sent by e-mail. At the end of this text will find the Spanish version, which is a translation of this text in English.

For demonstration purposes, we will use the following URL: When passing the mouse over the URL, you can see the website If you click it, it leads to a different place. If you see the source code, the browser is fist recognized using javascript. After that, the status bar is modified using javascript that writes information using the properties in the style sheet customized for each browser:

Spoofed URL


Let's see another example. If you use, you will get a link pointing to youtube. If clicked, it will get you to SANS Institute website. If you see the source code, when the mouse is not over the link the URL is modified using the href property of the element:

Spoofed bar example 

Unfortunately, at this time the code used on both examples are legitimate to browsers and they are executed as any other code. The only solution is to enforce user awareness and make them keep in they mind that they won't be asked by legitimate companies or people for personal information by e-mail or websites and that they should not click any link sent by e-mail.

------------------------------------------------START OF SPANISH VERSION------------------------------------------------

Vivo en un país en donde los robos utilizando medios electrónicos se encuentran en niveles bastante altos. Existen organizaciones criminales que se encargan de robar mediante diversas técnicas los usuarios y las claves de acceso de las sucursales bancarias en línea, duplicando las páginas web de los bancos en sitios web que poseen problemas de seguridad permitiendo subir archivos y son utilizados por los atacantes para montar estas fachadas fraudulentas.

Quiero discutir en este diario una técnica que es comunmente utilizada, la cual corresponde a falsificar un URL en la barra de estado de los navegadores o de los enlaces enviados por correo electrónico. Utilicemos el siguiente URL de demostración: Al pasar el mouse sobre el URL, aparece el sitio web Si usted da click, lo lleva a otro sitio distinto:

URL suplantado

Observemos otro ejemplo. Si usted accede la página, encontrará un enlace apuntando al sitio web de youtube. Si le da click, lo llevará al sitio web de SANS Institute. Si usted observa el código fuente, cuando el mouse no se encuentra sobre el enlace, este último es modificado utilizando la propiedad href del elemento

Ejemplo de suplantación de barra de estado 

Desafortunadamente el código mostrado para ambos ejemplos es legítimo para los navegadores y por esto se ejecutan como cualquier otro código. La única solución para este problema es reforzar la concienciación y sensibilización al usuario, haciendo que siempre tenga claro en su mente que nadie legítimo le va a solicitar datos personales por correo o sitios web y que no deben hacer click en ningún enlace que reciban por correo electrónico. 

------------------------------------------------END OF SPANISH VERSION------------------------------------------------

-- Manuel Humberto Santander Peláez | | | msantand at isc dot sans dot org

1 comment(s)


Thank you for this demonstration. It's interesting how these two pages act with NoScript. The first link is active, but shows nothing at all in the status bar. The second link displays and actually takes you there instead of redirecting to Hopefully I'd be alert enough to wonder why such simple pages needed JavaScript enabled, but right now that's hindsight.

Diary Archives